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芯片之后,警惕橡胶危机
- 2021-06-07-

在新冠疫情惹起的汽车产业工厂停工和全球芯片短缺的搅扰下,汽车制造商如今正面临着另一个供给链难题:橡胶供给减少。

近日,外媒报道,自然橡胶是轮胎和引擎盖下部件的关键资料,但是紊乱的船运线路正在毁坏自然橡胶的运输。另外,由于中国库存缺乏以及严重的叶病,全球供给曾经呈现短缺,橡胶价钱正在上涨,一些美国汽车供给商正赶在市场进一步遭到挤压之前确保发货。

简直每个市场的公司都在努力处理短缺问题,或许没有哪个行业比汽车遭到的打击更大。半导体危机招致多家工厂停产,形成数百亿美圆的收入损失,而从座椅泡沫到金属再到塑料树脂等资料也越来越难找。长期依赖即时制造以降低本钱的汽车行业发现,灵敏地应对新冠疫情形成的供给链干扰有限。

橡胶问题可能会特别棘手,由于消费橡胶的这些树需求7年才干成熟,因而供给不太可能疾速反弹。

“就像在疫情危机发作初期的纸巾一样,”底特律郊外咨询公司Conway MacKenzie的汽车理论小组担任人史蒂夫·怀博(Steve Wybo)表示,“假如你能弄到一些塑料或橡胶,你会订购比你需求的更多的东西,由于你不晓得下一步什么时分能买到。”

包括福特汽车公司和Stellantis集团在内的汽车制造商表示,他们正在监测橡胶情况,但尚未遭到影响。同样,通用汽车表示,它并不担忧其橡胶供给。世界非常大轮胎制造商之一的法国米其林正应用亚洲直接空运的方式避开港口拥堵。

但是关于依赖美国分销的供给商来说,橡胶曾经是一个问题。

Carlstar集团是美国一家消费越野车和农用车轮胎的公司,其全球采购总监加里•布希(Gary Busch)称:“我曾经提示大家,我会尽快把资料拿到我手里。”

自然橡胶是由泰国和越南等国度暖和湿润气候下的白色树液制成的。固然石油合成橡胶在某些应用中是首要选择,但自然橡胶的特性对手套和包装胶带等产品至关重要,这两种产品在疫情迸发期间的需求都有所上升。而作为轮胎中的关键部件和发起机罩下的防振部件,橡胶与汽车行业的联络比任何其他行业都更为亲密。

橡胶行业以小农为主,随着需求变化、价钱动摇或供给链问题呈现,消费商很难疾速调整。

泰国是世界上非常大的橡胶消费国和出口国,在疫情迸发前的几年里,泰国不断在价钱持续低迷的状况下苦苦挣扎。因而也招致农民们砍伐更多树木以补偿较低的收入,并没有动力鼓励他们种植更多的树木。疫情期间对橡胶手套的需求曾经趋紧,而且世界上很主要的消费国也因干旱、洪水和叶病等自然要素而耗尽了橡胶手套。

“市场肯定在收紧。”代表汽车零部件制造商的Foley and Lardner LLP律师事务所驻底特律合伙人Ann Marie Uetz表示。“从我们的角度来看,到目前为止,这还远远没有到达芯片短缺的程度,但肯定正在酝酿中。”

供给问题直到去年下半年才开端影响到美国,当时作为全球非常大汽车市场和自然橡胶非常大消费国的中国,应用低价和经济复苏的时机停止了大量采购。美国仅有的三家自然橡胶分销商之一的科罗拉多州斯普林斯公司Simko North America表示,中国正在为国度储藏储藏橡胶,局部是从越南采购,由于越南消费一种共同的橡胶等级,用于胶带、绷带和汽车轮胎的侧壁。

总部位于吉隆坡的自然橡胶消费国协会(Association of natural rubber Producting Countries)今年1月发布的一份报告显现,虽然与疫情相关的中缀招致美国进口锐减16%,但中国2020年的自然橡胶采购量与前一年持平,。

Intertape Polymer Group是一家为电子商务公司消费胶带的公司,该公司全球采购部主管迈克•琼斯(Mike Jones)表示,去年年底,美国橡胶供给变得十分慌张,一些分销商的缓冲库存曾经用完。“一旦购置开端,不只是中国,许多轮胎公司也纷繁回购橡胶,因而美国的橡胶供给变得十分慌张。”

市场表现中,橡胶期货价钱正在上涨。彭博数据显现,2月底,自然橡胶价钱攀升至每公斤约2美圆,为四年来新高,随后又呈现下跌。橡胶巨头Halcyon Agri Corp.的前首席执行官罗伯特·迈耶(Robert Meyer)以为,将来五年价钱将飙升至5美圆。

“我们如今看到的供给问题是构造性的,”现任新加坡风险投资公司Angsana Investments Private Ltd.的董事总经理Meyer称,“这个问题不会很快改动。”

依据供给链研讨公司Elm Analytics的开创人Tor Hough所言,这种状况正暴显露几十年来不断是汽车行业福音的即时制造方式的风险。经过坚持精简的库存来控制本钱,企业在供给链动摇加剧的时期很容易遭到影响。

加州蒙特雷海军研讨生院海军管理学院教授丹·芬肯斯塔特(Dan Finkenstadt)指出,中国近来的橡胶采购突显了美国的另一个弱点,由于美国没有国度储藏,无法作为国内企业的安全网。